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Qui sont-ils ?

QUI SONT-ILS ?

saint Laurent

Diacre et martyr, né vers 210 ou 220, en Espagne, selon les uns, et, selon les autres, à Rome, mort dans cette ville en 258. Il était le premier des sept diacres de l'Église romaine, sous le pontificat de saint Sixte II. Quand ce pape eut été arrêté, il l'accompagna jusqu'au lieu de son martyre : sommé lui-même, par le préfet de Rome, de livrer les richesses dont on le croyait détenteur, il demanda un délai de trois jours, pendant lesquels il distribua aux pauvres le prix des vases sacrés qu'il avait fait vendre et toutes les sommes dont il était le dépositaire. Quand le préfet se présenta, Laurent, lui montrant une foule d'indigents et d'infirmes, lui dit : " Voilà les trésors de l'Église ! " Saisi aussitôt, après avoir été cruellement fouetté, il fut étendu sur un gril de fer rougi au fer. Son martyre eut lieu sous le règne de l'empereur Valérien. Une des sept basiliques patriarcales de Rome fut élevée, sous le règne de Constantin, au lieu où les fidèles avaient enseveli ses restes : c'est l'église de Saint-Laurent-hors-les-Murs. Saint Laurent est ordinairement représenté par les artistes, tenant d'une main un gril, de l'autre le livre des Évangiles.
Extrait du Nouveau Larousse illustré